Se você vir moedas colocadas em lápides, não as pegue

Tributos comoventes aos perdidos estão ao seu redor em um cemitério. Cachos de flores são amorosamente colocados em lápides, assim como bugigangas com verdadeiro valor sentimental. Então, é claro, nas próprias pedras, há testamentos escritos da vida daqueles que já faleceram. Mas da próxima vez que você se encontrar em um cemitério, veja se um objeto brilhante chama sua atenção. Conforme você se aproxima, provavelmente notará que esta é na verdade uma moeda brilhante. E está aí por um motivo verdadeiramente comovente.

Então, onde você pode encontrar essas moedas nas lápides? Elas são fáceis de ver? Bem, na maioria dos casos, o dinheiro é colocado em cima das pedras. E embora isso possa parecer estranho, na verdade é uma prática bastante difundida – que ocorre em muitos cemitérios nos Estados Unidos. Isso também não é tudo.

Se você olhar mais atentamente para essas lápides, provavelmente verá uma variedade de moedas de diferentes valores financeiros. Pode haver uma mistura de moedas ou moedas de um centavo, por exemplo, descansando na borda da lápide. Parece muito arbitrário, certo? É quase como se alguém tivesse esvaziado os bolsos.

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Mas não é um sortimento aleatório de dinheiro, na verdade. Veja, as diferentes moedas têm significados muito particulares para aqueles que as deixam no cemitério. E quando você souber um pouco mais sobre o significado por trás dessa tradição, provavelmente nunca mais verá um quarter da mesma maneira.

Veja bem, as moedas naturalmente não são as únicas coisas que você verá em um cemitério. Ao caminhar, você com certeza notará outros objetos em volta dos gramados e as pedras que lembram os mortos. E embora à primeira vista possam parecer meras decorações – talvez algumas que proporcionem algum conforto para os enlutados – nem sempre é o caso.

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Então, o que todos eles significam? Bem, vamos começar indiscutivelmente com a lembrança mais tradicional deixada ao lado das lápides. Estamos nos referindo a flores, é claro. As flores são uma bela forma de homenagear um ente querido e também podem servir para iluminar um terreno. Mas o que deu início a essa prática? Quando isso se tornou uma coisa?

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Bem, essa tradição remonta aos tempos antigos, quando o povo da Grécia procurava homenagear seus soldados mortos. Em um costume conhecido como “zoai”, flores eram colocadas em volta de um canteiro, e os enlutados então vigiavam sobre elas. Bom toque.

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Foi essencialmente um jogo de espera a partir daí. Se as plantas se abriam e floresciam no local do cemitério, pensava-se que o espírito da pessoa havia alcançado algum tipo de contentamento na vida após a morte. Não é tão simples quanto deixar uma moeda em uma lápide, mas os gregos pareciam jurar por isso.

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De qualquer forma, os romanos também adotaram a tradição – embora seu significado fosse um pouco diferente. Em vez de usar flores como um sinal espiritual, esses povos antigos as viam como presentes com os quais podiam apaziguar seus entes queridos falecidos. Por que isso? Bem, eles eram da opinião de que as almas humanas permaneciam perto de seus cemitérios após a morte.

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Então, flores e outras lembranças foram deixadas na área. E as flores podem ter desempenhado um papel adicional – embora menos apetitoso – também, tornando o cheiro do ar um pouco mais doce durante o processo de decomposição. Que nojo. Mas há outra coisa que devemos dizer a você. Veja, há evidências de que talvez a colocação de flores seja ainda mais antiga do que os tempos gregos e romanos.

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Sim, em 2010 foi feita uma descoberta que sugere que os espanhóis colocam flores em túmulos desde o Paleolítico Superior. Uau! O pólen preservado foi encontrado dentro de uma cripta dentro da caverna El Mirón, que está localizada na Cantábria. E descobriu-se que esses remanescentes botânicos tinham pelo menos 16.000 anos de idade. Não, isso não é um erro de digitação.

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Quão significativo é esse desenvolvimento? Bem, um pesquisador da Universidade do País Basco pode nos dizer. María José Iriarte-Chiapusso sabe muito bem quando se trata da disciplina de paleobotânica. E junto com os colegas pesquisadores Alvaro Arrizabalaga e Gloria Cuenca-Bescós, ela escreveu um artigo acadêmico sobre o achado.

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Iriarte-Chiapusso disse o seguinte sobre as pessoas que viveram naquela parte da Espanha: “Eles colocaram flores inteiras no túmulo. Mas não foi possível dizer se o objetivo da colocação de plantas era uma oferenda ritual pelo morto ou se era para uma finalidade mais simples – como, por exemplo, afastar os maus cheiros associados ao enterro.”

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Iriarte-Chiapusso e seus colegas também conseguiram identificar a cor da flora. Ela continuou: “Com suas flores pequenas, geralmente brancas ou amareladas, não as consideraríamos como plantas coloridas hoje.” Mas mesmo que a vegetação não fosse a mais bonita do mundo, ainda é impressionante que possamos saber tanto sobre uma prática de milhares de anos atrás.

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É justo dizer, também, que o costume já existe há muito tempo. Mas, curiosamente, aparentemente só começou a tomar forma nos Estados Unidos após o fim da Guerra Civil. Isso é de acordo com o especialista em história Jay Winik, que afirmou que a morte de Abraham Lincoln foi o catalisador.

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Winik escreveu: “Procurando uma maneira de expressar sua tristeza [por Lincoln], inúmeros americanos gravitaram em torno de buquês de flores. Lilás, rosas e flores de laranjeira – qualquer coisa que floresceu em toda a terra. Assim nasceu uma nova tradição: colocar flores em um funeral ”.

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Assim, o Dia da Decoração nasceu em 1868 – embora você possa conhecer melhor a ocasião como Dia da Memória. Mas as flores não adornam apenas as lápides daqueles que morreram servindo ao seu país. Eles também são encontrados nos cemitérios de outras pessoas, depois que morrem. Como disse Winik, tornou-se tradição.

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A sua escolha de flores significa alguma coisa? Sim, de forma semelhante às moedas colocadas em lápides, diferentes variedades de flores têm suas próprias mensagens distintas. Portanto, você pode querer estar um pouco mais atento aos buquês que pega antes de ir para o cemitério.

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As flores de camélia, por exemplo, devem denotar afeição para com o falecido. Aparentemente, também é o caso com cravos e rosas vermelhas. Os narcisos, por outro lado, transmitem “renascimento e esperança”, de acordo com um artigo de 2019 da revista Southern Living. E isso faz sentido quando você se lembra que essas flores amarelas geralmente aparecem na primavera.

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No entanto, você não encontrará flores apenas em torno dos túmulos. Há uma boa chance de que você localize algumas pedras nas lápides também. Mas há uma razão mais profunda para sua presença além da mera decoração? Claro.

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E esta prática novamente tem suas raízes nos tempos antigos. No passado distante, as pedras eram usadas para proteger os cadáveres de qualquer animal errante. Eles também serviam como proto-lápides, sinalizando onde certas pessoas haviam sido colocadas para descansar. Esses arranjos são geralmente chamados de “Cairns”.

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Então, por que as pedras continuam surgindo agora? Simplificando, algumas pessoas querem manter a rotina que seus ancestrais empregavam para homenagear os mortos. E cada pedra deixada em uma trama aparentemente representa um único indivíduo que apareceu para dizer olá. Isso pode explicar por que certas lápides estão repletas de pequenas pedras. Mesmo na morte, essas pessoas ainda são populares.

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Mas agora, você provavelmente já tem uma pergunta em mente: o que acontece com todas essas coisas? Bem, os zeladores de cemitérios são conhecidos por limpar as pedras das lápides depois de um tempo, embora não as joguem fora. Em vez disso, as pedras são lançadas perto de seus respectivos terrenos.

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E buquês de flores obviamente começam a murchar depois de um tempo – o que não pode ser ajudado. Quando isso acontecer, os custodiantes terão que se livrar deles. Qualquer flora plantada em um cemitério, entretanto, pode ser cuidada por quem a adicionou ao terreno.

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Mas e as moedas? Elas são removidas em algum ponto? Bem, a menos que você tenha ouvido o contrário, leve este conselho a bordo para futuras viagens ao cemitério. Simplificando: nunca toque nas moedas. Esses pennies, nickels, dimes e quarters são importantes tanto para o falecido quanto para a pessoa que os colocou na lápide.

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Por quê? As moedas geralmente são colocadas nas lápides daqueles que faziam parte do exército dos EUA, visto que é uma forma de comemorar a vida de um militar falecido. Além disso, como mencionamos anteriormente, as diferentes denominações de moeda têm suas próprias mensagens especiais para serem decifradas por aqueles que as conhecem.

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Alegadamente, um centavo sinaliza que alguém de fora do exército veio prestar seus respeitos ao soldado. É apenas uma boa maneira de informar seus entes queridos que um transeunte apareceu. No entanto, conforme o valor monetário aumenta, os significados se tornam muito mais pessoais.

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Por exemplo, se você deixar um nickel na lápide, isso indica que você foi ao acampamento com o falecido. A conexão fica ainda mais estreita com uma moeda de dez centavos, já que aquela moeda diz que você estava no mesmo regimento. Mas os trimestres têm, sem dúvida, o significado mais pungente de todos eles.

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Se você deixar essa moeda no cemitério, significa que você estava presente quando o soldado perdeu a vida. Podemos apenas imaginar como um parente poderia ficar emocionado ao ver uma moeda no cemitério. Mas agora você sabe por que as moedas foram deixadas lá, pode estar curioso para saber como toda a tradição começou.

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A verdade? Não sabemos ao certo, mas uma teoria continua a prevalecer. Aparentemente, o costume começou nos Estados Unidos durante a guerra do Vietnã. Para que não esqueçamos, mais de 58.000 soldados americanos morreram durante aquele conflito de 11 anos.

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E essa guerra, como sabemos, provocou muitos protestos ao longo das décadas de 1960 e 1970. Foi um conflito amplamente impopular – mesmo entre alguns dos que haviam servido. Então, se você quiser falar sobre um irmão falecido, há uma chance de que as coisas possam tomar um rumo indesejado. De acordo com um artigo de 2015 do Wadena Pioneer Journal, é aí que as moedas entraram.

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O simples gesto de adicionar um nickels, dimes e quarters ao lado do túmulo agia como uma forma de lembrar os mortos e eliminava a possibilidade de entrar em um debate acirrado. Mas o Wadena Pioneer Journal afirma que as moedas não surgiram apenas por esse motivo. Em alguns casos, eles foram deixados como o que o jornal chama de “entrada”.

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Comovente, o dinheiro era visto como uma forma de os veteranos comprarem bebidas para seus amigos falecidos, uma vez que eles também tivessem falecido – ou, em outras palavras, quando eles se reunissem novamente na vida após a morte. Que adorável! E espero que o bar de Deus valha a pena esperar. Ainda assim, há outra coisa para se manter em mente. A conexão entre moedas e morte não surgiu apenas durante a Guerra do Vietnã.

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Os soldados romanos receberam uma honra semelhante quando morreram na antiguidade, de acordo com o Wadena Pioneer Journal. E é importante notar que a prática não foi reservada apenas para militares e mulheres que faleceram. Algumas famílias querem colocar trocos em todos os cemitérios pertencentes aos seus entes queridos. Isso pode ser tudo devido à mitologia grega.

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Se você se esqueceu de muita coisa desde que saiu da escola, nós esclareceremos as coisas para você. Os antigos gregos acreditavam que Hades, o governante do submundo, tinha um barqueiro chamado Caronte. O trabalho de Caronte era levar os espíritos dos mortos para o Mundo Inferior e, para chegar lá, ele viajou ao longo do lendário Rio Styx. Mas, como outros meios de transporte público, a viagem não era gratuita.

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Sim, Caronte precisava de moedas do falecido para garantir a passagem. E nos tempos antigos, o dinheiro exigido era colocado nos olhos de uma pessoa morta ou em sua boca. Sem o dinheiro, o barqueiro rejeitaria o espírito e os deixaria encalhados no rio Styx por um século. Caramba!

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Dadas as consequências, alguns não quiseram se arriscar, então deixaram moedas para seus entes queridos por precaução. Muito interessante, certo? E isso não é tudo. O Wadena Pioneer Journal afirmou, você vê, que uma família com o apelido de “Black Donnellys” também ajudou a popularizar a prática.

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Este clã infame passou por cima de Ontário, Canadá, após deixar a Irlanda no século XIX. Talvez não tenha sido nenhuma surpresa, então, que cinco dos Donnelly foram assassinados em 1880. E uma vez que esses membros da família foram enterrados, foi dito que você deveria jogar uma moeda em seu lote e fazer um pedido. Se for para acreditar na lenda, seu desejo também foi finalmente realizado.

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Então, outras pessoas acreditavam que o mesmo aconteceria com seus próprios parentes – o que significa, é claro, que eles colocaram moedas e esperaram pelo melhor. E embora as razões por trás do costume possam ter mudado nas décadas desde então, você ainda verá as moedas nas lápides. Muitos deles são colocados em uma ocasião particular também.

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Compreensivelmente, é no Dia do Memorial que muitas pessoas prestam homenagem aos que faleceram adicionando seus pennies, nickels, dimes e quarters às parcelas. E, com o tempo, as moedas são recolhidas pelo zelador do cemitério para cobrir os custos de manutenção – desde o corte da grama até a limpeza das lápides. O gesto atencioso vai longe.

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