Si ves a alguien usando un imperdible, este es su poderoso significado oculto

Lo entendemos: probablemente no estés ni remotamente interesado en lo que visten las personas que pasan junto a ti en la calle. Pero un día, si el sol está en el lugar correcto, puede que el destello de un imperdible sujeto a la solapa de alguien llame tu atención. Probablemente pensarás que el individuo está cubriendo un desgarrón, o quizás que el alfiler es simplemente un remanente de un pasado punk-rockero. Ahí es donde estarías equivocado. Y es hora de tomar nota del conmovedor significado oculto del símbolo.

A simple vista, un imperdible es bastante inocuo. Pero como muchos de los artículos que usamos hoy en día, la historia de su invención es relativamente interesante. El imperdible fue inventado por primera vez, casi como por arte de magia, por un mecánico llamado Walter Hunt alrededor de 1849 como una forma de tratar de saldar una deuda de $15. Más tarde, vendió los derechos de la patente de su innovación por $400 al hombre con el que tenía la deuda previa. Y en ese momento, era el único alfiler con cierre y función de resorte. Estaba destinado a evitar que los dedos se pincharan con el extremo puntiagudo, de ahí su nombre en inglés: alfiler de seguridad.

El imperdible tenía como fin, presumiblemente, unir piezas de tela, y este sigue siendo su propósito. Algunos usos comunes del dispositivo a lo largo de los años han incluido asegurar pañales de tela, arreglar ropa rasgada y sujetar vendajes en primeros auxilios. Pero lo que quizás no sepas es que la importancia del imperdible va mucho más allá de sus funciones domésticas.

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Lo creas o no, este humilde dispositivo ha adquirido una serie de significados culturalmente importantes a lo largo de los años. En algunos países, por ejemplo, se cree que protegen contra fuerzas sobrenaturales maléficas y que alejan la mala suerte. Estos artículos también fueron (de forma inolvidable, podríamos agregar) apropiados por la subcultura punk en la década de los 70 cuando se usaban como accesorio de moda. Sí, levanta las manos si recuerdas el look vívidamente.

Avancemos rápidamente… En los últimos años, el imperdible se ha convertido en un símbolo de otro movimiento. Esta vez, sin embargo, se muestra de una manera mucho más sutil que en los días del punk rock. Y eso no es todo lo que es diferente. Verás, el significado que ahora se adjunta a este improvisado accesorio es quizás más poderoso que nunca.

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Esta idea de utilizar la moda como forma de expresión y activismo ciertamente no es nada nueva. La ropa ha jugado un papel importante en el movimiento de mujeres, por ejemplo. Solo échale un vistazo a las sufragistas, que se vistieron de blanco a principios del siglo XX. También está el mito popular de que las feministas de la década de los 70 le prendían fuego a sus sujetadores para desafiar las expectativas sociales de la época.

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La historiadora de la moda Einav Rabinovitch-Fox tiene una teoría bastante interesante sobre el vínculo entre la ropa y el activismo. Ella le dijo al sitio web The Zoe Report en septiembre de 2020: “La moda fue y siempre es política porque es una forma material de expresar poder”. Rabinovitch-Fox agregó que incluso en la década de 1850, se podía encontrar gente mostrando sus creencias a través de sus elecciones de moda.

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El uniforme adornado por las sufragistas de principios del siglo XX es lo que las hizo particularmente reconocibles como grupo político. Kara McLeod es historiadora de la moda y profesora del Fashion Institute of Design & Merchandising  (FIDM) de California. Y mientras explicaba el código de vestimenta del movimiento, dijo: “Las sufragistas vestían de blanco como parte de una trinidad de colores: blanco para la pureza, púrpura para la dignidad y la lealtad y verde para la esperanza”.

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McLeod continuó con una explicación del origen del uniforme de las sufragistas. Ella le dijo a The Zoe Report: “El esquema de color fue propuesto por primera vez en 1908 en la publicación británica Votes for Women por una de las coeditoras, Emmeline Pethick-Lawrence. Otras publicaciones promovieron lo que esencialmente sería la marca del movimiento por el sufragio femenino”.

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Las sufragistas también usaron blanco, morado y verde en accesorios como bandas, cintas para sombreros y lazos. Esto significaba que las mujeres en la sociedad podían alinearse visiblemente con la causa feminista sin comprometerse con un atuendo completo. Y mientras que el verde era el tercer tono preferido por las mujeres británicas, sus homólogas estadounidenses pronto lo cambiaron por un tono amarillo dorado.

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Sorprendentemente, hasta el día de hoy el color blanco todavía se asocia con la misma causa por la que luchaban las sufragistas hace alrededor de un siglo. Dando un ejemplo de esto, McLeod reveló: “En 2017, el Grupo de Trabajo de Mujeres Demócratas de la Cámara de Representantes pidió a las mujeres miembros que se vistieran de blanco en un discurso presidencial como un gesto grupal para mostrar su apoyo a los derechos de las mujeres”.

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Algunas políticas destacadas también han lucido el tono en ocasiones importantes. Hillary Clinton vistió un traje blanco durante su último debate presidencial en 2016, por ejemplo. Congresistas como Alexandria Ocasio-Cortez y Lois Frankel también han sido vistas con ropa de ese tono.

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Pero los políticos no son los únicos que usan prendas saturadas de significado histórico. Muchos creen que el amor universal por los jeans que vemos hoy en día fue impulsado por estudiantes activistas que apoyaban el movimiento de derechos civiles y se pusieron la prenda básica de ropa de trabajo como una forma de solidaridad. La diseñadora e historiadora Miko Underwood le dijo a The Zoe Report: “La mezclilla sirvió no solo como un uniforme rebelde para la cultura de los activistas de la clase media, sino también como un lazo del alma para los trabajadores negros”.

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Otro grupo que le sacó el máximo provecho a la moda para simbolizar su movimiento fueron los Black Panthers. Los Panthers fueron fundados por Huey Newton y Bobby Seale en 1966 para protestar contra el racismo y la brutalidad policial en los Estados Unidos. Y los miembros a menudo vestían de negro de la cabeza a los pies, generalmente con lentes de sol, una chaqueta de cuero y una boina negra para completar el look.

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No obstante, para algunos grupos un solo color no es suficiente. Toma la bandera del arco iris del movimiento LGBTQ, por ejemplo. La insignia fue producida por primera vez por un artista con sede en San Francisco llamado Gilbert Baker en 1978, y cada uno de sus seis colores representa un tema diferente. El púrpura es para el espíritu, el azul simboliza la armonía y el verde representa la naturaleza, mientras que el amarillo significa la luz del sol, el naranja es para la curación y el rojo se refiere a la vida.

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Y para que no tengamos que cargar grandes banderas con nosotros, varios movimientos han creado ahora formas más sutiles para que la gente demuestre su afiliación. Las organizaciones y las causas parecen haber creado accesorios que se adaptan a las preferencias de todos, desde pequeñas insignias, cintas y pulseras hasta joyas.

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Uno de los accesorios más reconocibles de este grupo es, por supuesto, la cinta de colores. Y como probablemente ya sepas, la variedad rosa se ha vuelto conocida en todas partes como un símbolo del cáncer de mama. Al fijar una de estas cintas en tu ropa, estás mostrando tu apoyo a quienes están lidiando con la afección y, al mismo tiempo, ofreciendo un símbolo de esperanza porque vengan cosas mejores.

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Otro movimiento quizás menos conocido de las cintas es The Brown Ribbon Campaign, que inició Eva Longoria en 2016. La estrella pidió a las actrices y actores que asistieron a la ceremonia de los Oscar de ese año que se pusieran una cinta o lazo marrón en apoyo del avance de los latinos en el gremio de las películas y en los Estados Unidos en general.

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Existe también el lazo rojo, que se usa para demostrar apoyo y empatía por quienes lidian con el VIH/SIDA. El símbolo fue adoptado por el grupo Visual AIDS Artists Caucus en 1991 y sigue siendo un poderoso emblema de la condición en la actualidad. Curiosamente, una de las razones por las que originalmente se eligió una cinta roja es porque se consideraba un color que la gente podía conseguir fácilmente. 

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Pero algunos signos de solidaridad pueden ser incluso más sencillos. Tomemos, por ejemplo, el humilde imperdible, que se convirtió en un símbolo de un movimiento alrededor de 2016. Pero, ¿puedes adivinar qué hace que este artículo del hogar en particular sea tan ingenioso cuando se trata de mostrar apoyo? Bueno, igual que con el lazo rojo, todo se trata de la facilidad con la que puedas obtener estos artículos. Después de todo, la mayoría de nosotros tendremos al menos un imperdible por algún lugar de nuestras casas. 

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Aunque, como ya hemos mencionado, el 2016 no fue la primera vez que el imperdible adquirió cierta relevancia cultural. En México, las mujeres embarazadas a veces se colocan uno cerca de su estómago, creyendo que protegerá a sus bebés por nacer de pérdidas o enfermedades. Y en Ucrania, estos alfileres se adhieren a la ropa de los niños en un intento por defenderlos de las oscuras fuerzas sobrenaturales.

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Los imperdibles también fueron tomados prestados por el movimiento punk en la década de 1970. El uso de los artículos en esta subcultura fue aparentemente un movimiento tanto práctico como estético, ya que la gente los usaba para que sus atuendos artísticamente rotos no se desbarataran. El pequeño dispositivo también fue útil cuando los punks querían agregar parches a su ropa. Qué chulada, ¿no?

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Sin embargo, en su encarnación más reciente como símbolo cultural, el imperdible representa algo más poderoso que quizás nunca antes. El movimiento nació justo en un momento en que algunos sectores de la sociedad se sentían en riesgo de sufrir abusos emocionales o físicos. Otros, mientras tanto, querían una forma en la que pudieran mostrar claramente su apoyo.

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La idea detrás del movimiento moderno del imperdible, entonces, era usar uno para mostrar tu solidaridad con aquellos que puedan sentirse marginados o vulnerables. Y no importa dónde lo pongas. Podría estar en tu solapa, en el cuello de tu camisa, en tu falda o vestido, pero la mera presencia de este simple artículo significaba que estabas dispuesto a alzar tu voz en nombre de aquellos que pudieran necesitar respaldo.

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Algunos de los grupos marginados con los que el movimiento del imperdible pretendía mostrar solidaridad incluían mujeres, personas de color, miembros de la comunidad LGBTQ y personas con discapacidades. Y jugando con el nombre en inglés (alfiler de seguridad), se suponía que los pines comunicaban a estas personas que estaban en un espacio “seguro”.

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Por lo tanto, al ponerte un imperdible, podías señalar sútil pero claramente que eras un aliado de aquellas personas afectadas por todo tipo de discriminación. Esto incluyó (sin estar limitado a) el sexismo, la discriminación contra personas con discapacidad, el racismo y la islamofobia. Y aunque la idea era bastante simple, pronto se hizo popular.

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En 2016, la diseñadora gráfica radicada en Brooklyn Kaye Kagaoan explicó el movimiento del imperdible en una entrevista con The New York Times. Ella dijo: “Es una cuestión de mostrarle a las personas que lo entienden que siempre seré un recurso y un aliado para todos los que quieran acercarse. Cuando lo vi en Facebook, fue tan simple. Resonó en mí “.

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Incluso las celebridades se involucraron en el acto. Ese mismo año, el actor británico y estrella de X-Men, Patrick Stewart, publicó una foto de sí mismo en Twitter en la que lucía un imperdible en la solapa de su chaqueta. En el momento en que fue escrito este artículo, la publicación del actor tenía 10.000 retweets y 25.500 me gusta, así como una cantidad importante de comentarios de apoyo.

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Pero, ¿cómo surgió exactamente este movimiento? Bueno, aparentemente el uso de imperdibles como símbolo de solidaridad se inspiró en la campaña #illridewithyou (yo viajaré contigo) de Australia, que comenzó a raíz del asedio del café de Sydney en 2014. Fue en ese momento cuando los miembros del público se pusieron imperdibles para mostrar apoyo a la comunidad musulmana.

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Sin embargo, resultó que la gente tenía diferentes interpretaciones de lo que realmente significaba el movimiento. Muchos vieron el uso del imperdible como una forma de oponerse al auge de la política de derecha, aunque otros lo vieron como algo mucho más puro. Como Sabrina Krebs, una estudiante de Guatemala, explicó a The New York Times, “Más que nada, es pro-bondad… Es una forma de resistencia al odio y a la negatividad”.

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Para Krebs, parte del encanto del movimiento del imperdible era que era accesible para la mayoría de las personas. Eso es gracias a la naturaleza cotidiana del objeto en cuestión. Ella explicó: “Todo el mundo tiene imperdibles en su casa. Es algo a lo que todos pueden unirse”. Y cuando lo miras de esa manera, no es de extrañar que el artículo tuviese tanta popularidad como símbolo de solidaridad.

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Krebs no fue la única persona que comentó sobre la falta de esfuerzo que uno tenía que poner para adquirir y finalmente usar un imperdible. El camionero Robert Clarke le dijo a The New York Times: “No se necesita mucho para usar un imperdible. Los tengo en varias chaquetas, así que no tengo que pensar en eso”.

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Pero precisamente lo fácil que era involucrarse resultó ser una manzana de la discordia en sí misma. ¿Por qué? Bueno, se sugirió que el simple hecho de llevar un imperdible no equivalía a emprender ninguna acción. En Twitter, algunos incluso criticaron la tendencia como “slacktivism”, un término que combina las palabras “vago” y “activismo”.

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Y el autor Christopher Keelty llegó hasta el punto de decir que el movimiento se trataba más de que ciertos grupos de personas aliviaran su culpa que de apoyar a comunidades marginadas o vulnerables. En un artículo escrito por él mismo para HuffPost en 2016, Keelty dijo sobre los imperdibles: “Harán poco o nada para tranquilizar a las poblaciones marginadas que supuestamente están allí para tranquilizar”.

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Keelty continuó: “Las personas marginadas conocen muy bien la larga historia de las personas blancas que se llaman a sí mismas aliadas sin hacer nada para ayudar, o incluso haciéndoles daño, a los estadounidenses no blancos”. Y agregó: “No tenemos derecho a hacernos sentir mejor poniéndonos imperdibles y autodesignándonos como aliados”.

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Varios usuarios de Twitter se hicieron eco de sentimientos similares a los expresados por Keelty. En 2016, uno escribió en la plataforma de redes sociales: “Claro que sí, usa un imperdible si crees que de alguna manera estás ayudando a alguien. Pero no hagas que sea lo único que haces para ser un aliado “. Y tal crítica pareció tener un impacto.

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Otro portador de imperdibles recurrió a Twitter para reconocer que era necesario hacer más. Escribió: “Reconozco que ponerse un imperdible no es una acción suficiente y no complementa [o] proporciona un trabajo activo y constructivo. Dona tiempo. Dona dinero. Apoya a las personas de tu comunidad con acciones. Si todavía llevas puesto el imperdible, asegúrate de estar listo para respaldarlo”.

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Pero a pesar de todas las críticas que provocó el movimiento del imperdible, sí tuvo sus partidarios. Escribiendo en Medium en 2016, Anoosh Jorjorian dijo: “He escuchado de muchas PDC [personas de color] y musulmanes, así como de algunos LGBTQIA, que se sienten rodeados de enemigos. El imperdible les ayuda a sentir que no están aislados y solos “.

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Michelle Goldberg incluso sugirió que el movimiento del imperdible tenía el potencial de unir a las personas. En 2016, escribió en un artículo para la revista en línea Slate: “Necesitamos un signo externo de simpatía, una forma de que la mayoría de los que votamos en contra del fascismo nos reconozcamos”.

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Por su parte, Clarke le dijo a The New York Times que el imperdible era tanto un símbolo para los demás de su solidaridad como un recordatorio constante a sí mismo de tomar la iniciativa. Explicó: “Una gran parte de usarlo es la preparación mental de mi parte. Si veo algo, lo he pensado bien, me levantaré y diré algo y no seré un testigo silencioso “.

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