Jackie Kennedy era un verdadero icono, pero sus zapatos decían otra cosa

Jackie Kennedy es conocida por ser la primera dama más glamurosa de la historia de Estados Unidos. Y es que todos recuerdan ese icónico vestido de novia de cuello barco y esos impresionantes tocados en la cabeza. Sin embargo, el estilo natural de Jackie mantuvo oculto algo sobre ella durante décadas. Sí, resulta que la elección del calzado de Jackie ocultaba un secreto íntimo.

La revelación se produjo después de que Kathy McKeon, quien fue asistente de Jackie durante 13 años, publicó su autobiografía en 2017. Fue un capítulo del libro, titulado Jackie’s Girl, que hablabla sobre el famoso armario de su jefa que llegó a todos los titulares. Entonces, ¿cómo descubrió McKeon lo que había escapado a tantos otros antes que a ella?

Pues bien, la asistente tenía la tarea de cuidar el armario de la ex primera dama. McKeon escribió en su autobiografía: “El vestidor del dormitorio estaba repleto de ropa de la señora, toda ordenada por color. ¡Nunca había visto una selección de zapatos tan deslumbrante! ” Pero cuando McKeon miró más de cerca, también vio algo inusual en el calzado.

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Es interesante que este secreto se haya mantenido oculto durante tanto tiempo, considerando lo que sabemos sobre Jackie. Nació en Southampton, Nueva York, en 1929, de una madre socialité y un padre corredor de bolsa. Jacqueline Lee Bouvier se graduó en la Universidad George Washington en Literatura Francesa. Durante sus estudios, se convirtió en una especie de socialité con un trabajo de directora editorial junior en Vogue y luego, haciendo fotografías para el Washington Times-Herald.

En 1952, Jackie anunció su compromiso con el corredor de bolsa John G. W. Husted Jr., pero pronto rompieron después de, según medios, darse cuenta de que Husted era demasiado “inmaduro y aburrido”. Ese mismo año, Jackie conoció a John F. Kennedy en una cena. Y poco más de un año después, la pareja confirmó que se casarían. Pero pasarían décadas antes de que saliera a la luz el secreto íntimo de Jackie.

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Considerada por algunos como el evento social de 1953, la ceremonia de la boda de la pareja tuvo lugar en la iglesia de St. Mary, en Rhode Island. La pareja viajó a la ciudad mexicana de Acapulco para su luna de miel, antes de establecerse en Hickory Hill, Virginia. Desafortunadamente, sufrió un aborto espontáneo. Pero en 1957 la pareja finalmente dio la bienvenida al mundo a su hija Caroline.

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Jackie demostró ser una parte vital de la reelección de JFK al Senado, en 1958. JFK dijo a un periodista que el apoyo de Jackie durante su campaña tuvo “un valor incalculable”. Ella desempeñó un papel similar durante su candidatura a la presidencia de EEUU. Pero ella tenía otras preocupaciones. Dos semanas después de que su esposo fuera elegido para la Casa Blanca, Jackie dio a luz a su primer hijo, John F. Kennedy, Jr.

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Como era de esperar, Jackie demostró ser una primera dama popular. También realizó más visitas internacionales oficiales que cualquiera de sus predecesoras. Pero tuvo que pasar a un segundo plano en 1963 cuando volvió a quedar embarazada. Pero lamentablemente, el hijo de Jackie y JFK, Patrick, falleció de la enfermedad de la membrana hialina poco después de haber nacido de manera prematura.

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Más tarde, ese mismo año, también se produjo una nueva tragedia en un incidente que sacudió al mundo entero. En noviembre de 1963, el presidente y su primera dama viajaban en Dallas en una caravana cuando lo mataron a tiros. Declararon a JFK muerto poco después de llegar al Parkland Hospital de la ciudad.

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Jackie se retiró de los focos después del asesinato de JFK, aunque siguió siendo noticia. Disfrutaba de una estrecha relación con el hermano de su difunto esposo, Robert, y algunos creían que esto era algo más allá. Pero en 1968 se casó por segunda vez con Aristóteles Onassis, un magnate naviero de Grecia.

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Pero tras la muerte de Onassis, en 1975, Jackie volvió a trabajar. Lo hizo como editora consultora para la editorial Viking Press y luego como editora asociada para Doubleday. También continuó con la preservación arquitectónica y cultural que había abrazado por primera vez durante su estancia en la Casa Blanca.

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Muchos años después, a finales de 1993, Jackie sufrió una caída de un caballo. Después de esto, su salud comenzó a deteriorarse, y posteriormente se le diagnosticó un linfoma no Hodgkin. En mayo de 1994, la enfermedad se había extendido a su hígado, cerebro y médula espinal. Ese mismo mes, Jackie falleció mientras dormía, a los 64 años.

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Jackie fue aclamada por el sentido visionario del estilo que mostró a lo largo de su vida y carrera. Esto puede deberse a su amigo, el diseñador de moda Oleg Cassini. Después de que JFK ganara las elecciones presidenciales, le pidió a Cassini que le creara un armario único para sus diversos eventos. El estadounidense, nacido en Francia, ayudó a crear algunos de los atuendos más icónicos de Jackie, incluido su vestido de gala inaugural.

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De hecho, Jackie gastó más de 145.000 dólares en ropa y accesorios, pero eso solo en 1961. Eso fue casi 50.000 dólares más que el salario anual que recibió JFK por ser presidente de Estados Unidos. Sin embargo, valió la pena: el vestuario de Jackie fue ampliamente admirado por el público, e incluso fue votada como la mujer más elegante del mundo.

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El trabajo de los diseñadores de alta costura franceses Givenchy, Balenciaga y Chanel fue lo que Jackie prefería. Sin embargo, su inclinación hacia las tendencias parisinas fue reprendida por las secciones más patrióticas de los medios estadounidenses. Es por eso que Jackie le pidió a la editora de moda Diana Vreeland que le ayudara a encontrar diseñadores estadounidenses capaces de recrear el estilo parisino.

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Norman Norell y Ben Zuckerman fueron dos de los nombres que propuso Vreeland. El primero era considerado como el “primer diseñador de Estados Unidos”, mientras que el segundo se había hecho famoso por su visión de la alta costura parisina. De hecho, Jackie usó un abrigo de lana púrpura diseñado por Zuckerman para su famosa gira por la Casa Blanca junto a Mamie Eisenhower.

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El look característico de Jackie durante su paso por la Casa Blanca se basaba en trajes, vestidos evasé sin mangas, zapatos de tacón bajo, guantes por encima del codo y sombreros. Su peinado bouffant, elaborado por el famoso peluquero Mr. Kenneth, destacaba tanto como sus trajes. Y, naturalmente, el estilo de Jackie fue recreado por numerosos fabricantes de ropa en todo el mundo.

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Sin embargo, tras la muerte de su primer marido, Jackie cambió su imagen. Las chaquetas grandes de solapa, pañuelos de seda, faldas con vuelo, trajes de pantalón y gafas de sol redondas se convirtieron en parte habitual de su nuevo armario. Ella también consolidó su estatus como “influencer” con un suéter de cuello alto negro fuera de sus jeans blancos.

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Junto a su elegante armario, Jackie poseía una exquisita colección de joyas. Creado por Kenneth Jay Lane, su artículo característico como primera dama fue un collar de perlas. También era famosa por usar brazaletes creados por el francés Jean Schlumberger. Pero su pieza más preciada fue su anillo de bodas Van Cleef & Arpels.

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Ahora, la Biblioteca John F. Kennedy alberga muchos de los trajes icónicos de Jackie. En 2001, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York exhibió varias piezas en una exhibición especial llamada “Jacqueline Kennedy: Los años de la Casa Blanca”. Durante la década de 2010, las revistas Time y Forbes pusieron a la ex primera dama en lo más alto de sus listas de íconos de la moda de la historia.

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Pero el mundo empezó a entender a Jackie en 2017 cuando su asistente Kathy McKeon publicó su autobiografía, Jackie’s Girl. Como se dijo antes, McKeon estaba encargada de cuidar el armario de la primera dama. Se codeaba con prendas y zapatos de minoristas glamurosos como Saks Fifth Avenue y Bergdorf Goodman. Y McKeon se quedó tan asombrada por su contenido como por la forma en la que estaba organizado.

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“Era extremadamente fácil encontrar algo ahí”, dijo McKean en una entrevista de 2017 con Fox News. “Todo combinaba. Un pantalón siempre iría acompañado de la blusa adecuada… y sus zapatos siempre estaban alineados. Bonitos y relucientes … botas de estilo londinense, zapatos de tacón de todos los colores, zapatillas impecables para los paseos matutinos”. No se esperaría nada menos de un ícono de la moda considerado impecable.

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Sin embargo, es precisamente por eso que el descubrimiento revelador de McKeon en medio de esta deslumbrante selección de calzado es aún más sorprendente. Pero, ¿qué encontró? Pues bien, resultó que un tacón de cada par de zapatos de Jackie se había elevado más de medio centímetro. Esto significa que la primera dama más glamurosa del país tenía una pequeña imperfección en sus piernas.

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Los tacones alterados fueron diseñados para disfrazar el hecho de que Jackie tenía una pierna un poco más corta que la otra. “Nadie lo hubiera adivinado”, afirmó McKeon en sus memorias. Fue una táctica que, según sugieren algunos medios, pudo verse inspirada por su primer marido.

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Eso es porque, dos años después de su boda con Jackie, JFK fue tratado por su severo dolor de espalda por la Dra. Janet Travell. El médico descubrió que la pierna izquierda del futuro presidente no era del mismo tamaño que la derecha. Y, como resultado, se le colocó una leve elevación del talón en todos los zapatos zurdos de JFK.

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No se sabe si Travell, quien se convirtió en el médico de JFK, también fue responsable de descubrir y tratar un problema similar en Jackie. Pero bien pudo haber influido en Jackie para que adoptara el mismo método. No es que la primera dama necesitara especialmente disfrazarlo. Después de todo, la disparidad no era más que un grano de arroz.

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Así que la alteración del talón fue quizás solo otro ejemplo de la búsqueda del perfeccionismo de Jackie. La ex primera dama se había ganado la reputación de considerar las características más pequeñas mientras renovaba la Casa Blanca. También fue una editora escrupulosa, sobre todo con el guión de la gira de renovación de la Casa Blanca que fue vista por 80 millones de personas el Día de San Valentín en 1962.

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La vena perfeccionista de Jackie también se notó en una serie de cartas que se subastaron en 2013. Estas cartas fueron enviadas a su personal shopper de Bergdorf Goodman, Marita O’Connor. En ellos, la primera dama proporciona páginas de catálogo, bocetos y piezas de tela para mostrar exactamente el tipo de artículos que estaba buscando.

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Los requisitos tan particulares y los altos estándares de Jackie son evidentes en una de esas cartas. En él, escribe: “Por favor, pídame un par de zapatos de cocodrilo – talla 10A – tacón medio – delgados – punta puntiaguda pero no exagerada… Me gusta lo elegante y atemporal. Debo tener estos para el día de la inauguración, así que tendrás que darte prisa”.

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Y además de saber lo que le gustaba, Jackie también sabía lo que no. En otra carta, se queja de un zapato con un empeine que no le gustaba demasiado. Ella escribió: “Dígale a [Mario] que los quiero en el mismo modelo que mis zapatos de noche negros e insista en ese italiano bastante desorganizado que simplemente deben estar listos a tiempo”.

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El tasador Dan Meader dijo a WWD: “Tienes que pensar que su esposo acaba de ser nombrado presidente electo después de toda esta dramática campaña. Estaba a punto de tener un bebé y eso era lo que le preocupaba: su estilo. Es bastante increíble”.

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Pero en una entrevista con People, McKeon estaba ansioso por señalar que el sentido del estilo de Jackie estaba lejos de ser su cualidad más notable. Ella dijo: “[Jackie] era más que una figura glamurosa. Ella me hizo sentir como parte de la familia”.

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McKeon también habló sobre lo cercana que se volvió con Jackie a lo largo de los años. La asistente se mudó por primera vez de su Irlanda natal a Estados Unidos a los 19 años. Y poco después de su llegada, consiguió su trabajo indefinido con la ex primera dama.

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McKeon tampoco tardó mucho en sumergirse en este papel. En sus memorias, escribe: “No podía saber…a pocos días de mi nuevo trabajo, cuán profundamente sería arrastrada hacia la más real de las familias estadounidenses. Cómo su vida diaria también se convertiría en la mía, mi corazón animado por el poderoso amor que compartieron y destrozado por las inimaginables tragedias que soportaron”.

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De hecho, Jackie y sus dos hijos sobrevivientes, John Jr. y Caroline, asistieron a la boda de McKeon. Y la primera dama continuó en contacto con su asistente una vez que se retiró para cuidar a sus hijos. Incluso invitó a McKeon y su familia a su casa de Hyannis Port en Massachusetts durante el verano.

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McKeon le dijo a Fox News: “Mi mejor amigo vivía en Cape [Cod] y cada vez que lo visitaba, la señora siempre estaba feliz de verme. Siempre me invitaba a almorzar y cenar … y también me invitaba a su playa privada. Ella siempre se aseguraba de que alguien nos enviara el almuerzo”.

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McKeon reflexionó más sobre la naturaleza de Jackie en sus memorias. Ella escribe: “Era muy tímida y le tenía miedo a las multitudes, pero tenía una personalidad que realmente brillaba cuando la conocías y ella se abrió contigo. Siempre que conocía a alguien, decía: “Kat, ¿qué pensaste de él?”. Quería saber mi reacción”.

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Sin embargo, McKeon finalmente terminó perdiendo el contacto con Jackie. Dijo a Fox News: “No era realmente consciente de que la señora estaba enferma. Estaba en los periódicos y revistas, pero yo no era de los que leían ese chisme. Entonces sentí que había muchas cosas que no sabía sobre ella hasta que vi una foto de ella en Central Park. No era la señora que recordaba”.

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Aún así, el interés en el sentido del estilo de Jackie, incluido su calzado, sigue siendo alto hasta el día de hoy. En 2013, por ejemplo, se subastó un par particular de zapatos de tacón de la primera dama en Los Ángeles. Diseñado por el italiano Rene Mancini, los zapatos de la talla 10 se vendieron a una persona anónima por casi 30.000 dólares.

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Y tres años antes, dos de los collares de perlas falsas de Jackie se vendieron por aproximadamente 47.000 dolares en una subasta en Inglaterra. Los artículos originalmente le habrían costado a la primera dama solo varios cientos de dólares. Como dijo a The Telegraph la experta en joyería de Bonhams, Jean Ghika, “Es justo decir que el 99,9 por ciento del valor se debe a que pertenecían a Jackie Kennedy”.

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