Jackie Kennedy war eine wahre Stilikone – aber ihre Schuhe verbargen ein kleines Geheimnis

Jackie Kennedy wird von einigen als die glamouröseste First Lady in der Geschichte der USA angesehen. Jeder erinnert sich an das legendäre Hochzeitskleid mit U-Boot-Ausschnitt und die umwerfenden Pillbox-Hüte. Doch Jackies müheloser Sinn für Stil hielt eine Besonderheit von ihr jahrzehntelang vor der Öffentlichkeit verborgen. Ja, es stellte sich heraus, dass Jackies Wahl des Schuhwerks ein intimes Geheimnis vor aller Augen verbarg.

Die Enthüllung kam zustande, nachdem Kathy McKeon – die 13 Jahre lang Jackies Assistentin war – 2017 ihre Autobiografie veröffentlichte. Und es war ein Kapitel des Buches mit dem Titel Jackie’s Girl in dem es um die berühmte Garderobe ihrer Chefin ging, das für Schlagzeilen sorgte. Wie hat McKeon also herausgefunden, was so vielen anderen Menschen entgangen war?

Nun, die Assistentin war damit beauftragt, sich um den Garderobe der ehemaligen First Lady zu kümmern. McKeon schrieb in ihrer Autobiografie: “Der begehbare Kleiderschrank im Schlafzimmer war vollgestopft mit Alltagskleidung, alle nach Farben geordnet. Ich hatte noch nie eine so schillernde Auswahl an Schuhen gesehen!” Aber als McKeon genauer hinsah, entdeckte sie auch eine ungewöhnliche Einzelheit an der Fußbekleidung.

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Es ist interessant, dass dieses Geheimnis so lange verborgen gehalten wurde – wenn man bedenkt, wie viel wir über Jackie wissen. Zum Beispiel wurde sie 1929 in Southampton, New York, als Tochter einer sozial eingestellten Mutter und eines Börsenmaklers geboren. Später machte Jacqueline Lee Bouvier ihren Abschluss an der George Washington University, wo sie auch französische Literatur studierte. Und während ihres Studiums wurde sie selbst so etwas wie eine gesellschaftliche Größe – sie bekam eine Junior-Redaktion bei der Vogue. Danach übernahm sie einen Job als Fotografin für den Washington Times-Herald.

1952 gab Jackie ihre Verlobung mit dem Börsenmakler John G. W. Husted Jr. bekannt. Aber sie löste sie bald wieder auf, nachdem sie offenbar festgestellt hatte, dass Husted zu “unreif und langweilig” war. Im selben Jahr jedoch wurde Jackie bei einer Dinnerparty offiziell John F. Kennedy – damals US-Abgeordneter – vorgestellt. Und etwas mehr als ein Jahr später bestätigten die beiden, dass sie heiraten würden. Doch es sollte noch Jahrzehnte dauern, bis Jackies intimes Geheimnis ans Licht kam.

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Die Hochzeit des Paares, die von einigen als das gesellschaftliche Ereignis des Jahres 1953 angesehen wird, fand in der St. Mary’s Church in Rhode Island statt. Anschließend reiste das Paar für die Flitterwochen in die mexikanische Stadt Acapulco – bevor sie sich in Virginia’s Hickory Hill niederließen. Leider folgten eine Fehlgeburt und eine Totgeburt. Aber 1957 begrüßte das Paar schließlich Tochter Caroline auf der Welt.

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Jackie erwies sich auch bei JFKs triumphaler Wiederwahl in den Senat im Jahr 1958 als wichtiger Bestandteil. Tatsächlich sagte JFK einem Reporter, dass sich Jackies Auftritte und Unterstützung während seiner Kampagne als “einfach unbezahlbar” erwiesen. Und eine ähnliche Rolle spielte sie auch bei seiner späteren Kandidatur für die US-Präsidentschaft. Die First Lady hatte zu dieser Zeit zweifellos auch andere Sorgen. Denn nur zwei Wochen nach der Wahl ihres Mannes ins Weiße Haus brachte Jackie ihren ersten Sohn zur Welt, John F. Kennedy Jr.

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Es überrascht also nicht, dass Jackie eine beliebte First Lady war. Sie unternahm auch mehr offizielle Auslandsbesuche als alle ihre Vorgängerinnen. Doch 1963 musste sie zurückstecken, als sie wieder einmal schwanger wurde. Doch leider starb Jackies und JFKs Sohn Patrick kurz nach seiner fünfwöchigen Frühgeburt am hyalinen Membransyndrom.

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Noch im selben Jahr ereignete sich eine weitere Tragödie, die die Welt bis ins Mark erschütterte. Im November 1963 fuhren der Präsident und seine First Lady in einer Autokolonne durch Dallas, als er erschossen wurde. JFK wurde kurz nach seiner Ankunft im Parkland Hospital der Stadt für tot erklärt.

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Jackie zog sich nach der Ermordung JFKs weitgehend aus dem Rampenlicht zurück – obwohl sie weiterhin Schlagzeilen für ihr Privatleben machte. So unterhielt sie eine enge Beziehung zum Bruder ihres verstorbenen Mannes Robert, von der manche glaubten, sie sei sogar romantisch geworden. Aber 1968 heiratete sie zum zweiten Mal und zwar Aristoteles Onassis – ein Schifffahrtsmagnat aus Griechenland.

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Nach dem Tod von Onassis im Jahr 1975 kehrte Jackie jedoch zur Arbeit zurück. Sie arbeitete als beratende Redakteurin für den Verlag Viking Press und später als Mitherausgeberin für Doubleday. Sie verfolgte auch weiterhin die Aktivitäten in den Bereichen Architektur und Denkmalpflege, für die sie sich während ihrer Zeit im Weißen Haus eingesetzt hatte.

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Viele Jahre später, Ende 1993, erlitt Jackie einen Sturz von einem Pferd. Danach begann sich ihr Gesundheitszustand zu verschlechtern – und in der Folge wurde bei ihr ein Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert. Im Mai 1994 hatte sich die Krankheit bereits auf ihre Leber, ihr Gehirn und ihr Rückenmark ausgebreitet. Noch im selben Monat verstarb Jackie im Alter von 64 Jahren im Schlaf.

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Natürlich wurde Jackie für ihr visionäres Stilempfinden gelobt, das sie während ihres Lebens und ihrer Karriere an den Tag legte. Das mag zum Teil auch an ihrem Modedesigner-Freund Oleg Cassini gelegen haben. Nachdem JFK die Präsidentschaftswahlen 1960 gewonnen hatte, bat sie Cassini, sie mit einer einzigartigen Garderobe für ihre verschiedenen Aufgaben auszustatten. Der in Frankreich geborene Amerikaner half dann dabei, einige von Jackies berühmtesten Outfits zu entwerfen – darunter ihr Kleid für die Antrittsgala.

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Tatsächlich gab Jackie allein im Jahr 1961 über 145.000 Dollar für Outfits und Accessoires aus. Das waren fast 50.000 Dollar mehr als das Jahresgehalt, das JFK für seine Tätigkeit als Präsident der Vereinigten Staaten erhielt. Aber das war es vielleicht wert: Jackies Garderobe wurde von der Öffentlichkeit sehr bewundert und sie wurde sogar zur stilvollsten Frau der Welt gewählt.

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Die Arbeiten der französischen Couture-Designer Givenchy, Balenciaga und Chanel erwiesen sich als Jackies persönliche Favoriten. Doch ihre Vorliebe für Pariser Trends wurde von den eher patriotischen Teilen der amerikanischen Medien kritisiert. Deshalb bat Jackie die Moderedakteurin Diana Vreeland um Hilfe bei der Suche nach amerikanischen Designern, die den Pariser Stil nachahmen konnten.

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Norman Norell und Ben Zuckerman waren zwei der Namen, die Vreeland vorschlug. Ersterer galt weithin als “erster Designer Amerikas”, während letzterer für seine Interpretation der Pariser Couture bekannt geworden war. Tatsächlich trug Jackie bei ihrer berühmten Tour durch das Weiße Haus an der Seite von Mamie Eisenhower einen von Zuckerman entworfenen lila farbenen Wollmantel.

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Jackies typischer Look während ihrer Amtszeit im Weißen Haus bestand aus Anzügen, ärmellosen Kleidern in A-Linie, Pumps mit niedrigem Absatz, Handschuhen über dem Ellbogen und Hüten. Ihre Bouffant-Frisur – von dem berühmten Friseur Mr. Kenneth entworfen – erwies sich als ebenso signifikant wie ihre Outfits. Und natürlich wurde Jackies Stil von zahlreichen Bekleidungsherstellern auf der ganzen Welt nachgeahmt.

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Nach dem Tod ihres ersten Mannes änderte Jackie jedoch ihr Image. So wurden Jacken mit großem Revers, Kopftücher aus Seide, Zigeunerröcke, Hosenanzüge und runde Sonnenbrillen fester Bestandteil ihrer neuen Garderobe. Ihren Status als Trendsetterin bekräftigte sie auch mit einem schwarzen Rollkragenpullover, den sie über ihre weißen Jeans hängen ließ.

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Und neben ihrer stilvollen Garderobe besaß Jackie auch eine exquisite Schmucksammlung. Von Kenneth Jay Lane entworfen, war ihr Markenzeichen als First Lady eine Perlenkette. Sie war auch berühmt dafür, Armbänder zu tragen, die der Franzose Jean Schlumberger kreiert hatte. Aber ihr wertvollstes Stück war ihr Van Cleef & Arpels Ehering.

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Übrigens beherbergt die John F. Kennedy Library heute viele von Jackies ikonischen Outfits. Und 2001 zeigte das New Yorker Metropolitan Museum of Art einige Stücke in einer Sonderausstellung namens Jacqueline Kennedy: The White House Years. Auch in den 2010er Jahren setzten Time und Forbes die ehemalige First Lady ganz oben auf ihre All-Time-Fashion-Icon-Listen.

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Wirkliche Einblicke in Jackies Welt gab es aber erst 2017, als die Assistentin Kathy McKeon ihre Autobiografie Jackie’s Girl veröffentlichte. Wie bereits erwähnt, war McKeon damit beauftragt, sich um den Kleiderschrank der First Lady zu kümmern. Dies betraf Kleidungsstücke und Schuhe von glamourösen Einzelhändlern wie Saks Fifth Avenue und Bergdorf Goodman. Und McKeon war sowohl von seinem Inhalt als auch von der Art und Weise, wie er organisiert war, beeindruckt.

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“Es war extrem einfach, etwas darin zu finden”, sagte McKean 2017 in einem Interview mit Fox News. “Alles passte zusammen. Eine Hose würde immer mit der richtigen Bluse einhergehen… und ihre Schuhe waren immer aufgereiht. Schön glänzend… Stiefel im London-Look, Pumps in jeder Farbe, makellose Turnschuhe für die morgendlichen Joggingrunden um den Stausee.” Aber von einer Modeikone, die als makellos gilt, kann man nichts anderes erwarten.

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“Es war extrem einfach, etwas darin zu finden”, sagte McKean 2017 in einem Interview mit Fox News. “Alles passte zusammen. Eine Hose würde immer mit der richtigen Bluse einhergehen… und ihre Schuhe waren immer aufgereiht. Schön glänzend… Stiefel im London-Look, Pumps in jeder Farbe, makellose Turnschuhe für die morgendlichen Joggingrunden um den Stausee.” Aber von einer Modeikone, die als makellos gilt, kann man nichts anderes erwarten.

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Die veränderten Absätze sollten nämlich die Tatsache verschleiern, dass Jackie zwei unterschiedlich lange Beine hatte. “Niemand hätte das je vermutet”, behauptet McKeon in ihren Memoiren. Es war eine Strategie, die einigen Berichten zufolge von ihrem ersten Ehemann inspiriert worden sein könnte.

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Das liegt daran, dass JFK zwei Jahre nach seiner Hochzeit mit Jackie wegen seiner starken Rückenschmerzen von Dr. Janet Travell behandelt wurde. Die Ärztin fand heraus, dass das linke Bein des zukünftigen Präsidenten nicht die gleiche Länge hatte wie sein rechtes. Daraufhin wurden alle linken Schuhe von JFK mit einer kleinen Absatzerhöhung versehen.

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Es ist nicht bekannt, ob Travell, die JFKs Ärztin wurde, auch für die Entdeckung und Behandlung von Jackies ähnlichem Problem verantwortlich war. Aber sie könnte Jackie durchaus beeinflusst haben, die gleiche Methode anzuwenden. Nicht, dass die First Lady es besonders nötig gehabt hätte, das zu verschleiern. Schließlich war die Ungleichheit nicht größer als ein Reiskorn.

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So war das Ändern der Absätze vielleicht nur ein weiteres Beispiel für Jackies Streben nach Perfektionismus. Die ehemalige First Lady hatte sich bei der Renovierung des Weißen Hauses einen Ruf für ihre Beachtung der kleinsten Details erarbeitet. Sie war auch eine akribische Redakteurin – vor allem beim Drehbuch für die Renovierungstour durch das Weiße Haus, die am Valentinstag 1962 von 80 Millionen Menschen verfolgt wurde.

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Jackies perfektionistische Ader war auch in einer Reihe von Briefen zu spüren, die 2013 versteigert wurden. Diese Briefe wurden an ihre persönliche Einkäuferin bei Bergdorf Goodman, Marita O’Connor, geschickt. Darin stellt die First Lady Katalogseiten, Skizzen und Stoffstücke zur Verfügung, um genau zu zeigen, welche Art von Artikeln sie suchte.

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Jackies sehr spezielle Anforderungen und hohe Standards werden in einem solchen Brief deutlich. Darin schreibt sie: “Bitte bestellen Sie mir ein Paar Alligatorschuhe – Größe 10A – mittlerer Absatz – schlank – spitze Zehe, aber nicht übertrieben – schwierige Sache mit dem Vorderfuß… Ich mag es elegant und zeitlos. Ich muss diese für den Inauguration Day haben, also müssen Sie sich beeilen.”

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Und Jackie wusste nicht nur, was ihr gefiel, sondern auch, was ihr nicht gefiel. In einem anderen Brief beschwert sie sich über einen bestimmten Schuh, dessen Vorderfuß ihr nicht so gut gefiel. Sie schrieb: “Sagen Sie [Mario], dass ich sie in demselben Modell wie meine schwarzen Faille-Abendpumps haben möchte, und machen Sie dem eher unorganisierten Italiener klar, dass sie einfach rechtzeitig fertig sein müssen.”

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Der Analyst Dan Meader sagte gegenüber WWD: “Man muss sich vorstellen, dass ihr Mann nach diesem ganzen dramatischen Wahlkampf gerade zum Präsidenten gewählt worden war. Sie war kurz davor, ein Baby zu bekommen und das war es, worüber sie sich Sorgen machte: ihre Mode. Es ist ziemlich unglaublich.”

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In einem Interview mit People wies McKeon jedoch darauf hin, dass Jackies Sinn für Stil bei weitem nicht ihre bemerkenswerteste Eigenschaft war. Sie sagte: “[Jackie] war mehr als diese glamouröse Frau. Sie gab mir das Gefühl, ein Teil der Familie zu sein.”

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McKeon sprach auch darüber, wie nahe sie sich im Laufe der Jahre mit Jackie kam. Die Assistentin zog erst im Alter von 19 Jahren aus ihrer Heimat Irland in die USA. Und kurz nach ihrer Ankunft erhielt sie ihren langjährigen Job bei der ehemaligen First Lady.

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Auch für McKeon dauerte es nicht lange, bis sie in diese Rolle hineinwuchs. In ihren Memoiren schreibt sie: “Ich konnte nicht ahnen… nur wenige Tage nach Beginn meines neuen Jobs, wie tief ich in diese königlichste aller amerikanischen Familien hineingezogen werden würde. Wie ihr Alltag auch der meine werden würde, mein Herz ergriffen von der mächtigen Liebe, die sie teilten, und erschüttert von den unvorstellbaren Tragödien, die sie ertragen mussten.”

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Tatsächlich waren Jackie und ihre beiden überlebenden Kinder, John Jr. und Caroline, alle bei McKeons Hochzeit dabei. Und die First Lady blieb auch weiterhin mit ihrer Assistentin in Kontakt, als sie sich zurückzog, um sich um ihre Kinder zu kümmern. Sie lud McKeon und ihre Familie sogar für den Sommer in ihr Haus in Hyannis Port in Massachusetts ein.

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McKeon sagte Fox News: “Mein bester Freund lebte in der Cape [Cod] und wann immer ich sie besuchen wollte, war sie glücklich, mich zu sehen. Sie würde mich immer zum Mittag- und Abendessen einladen… und sie würde mich auch an ihren Privatstrand einladen. Sie sorgte immer dafür, dass uns jemand das Mittagessen zukommen ließ.”

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McKeon reflektiert in ihren Memoiren weiter über Jackies warmherzige Art. Sie schreibt: “Sie war sehr schüchtern und hatte Angst vor Menschenmengen, aber sie hatte eine Persönlichkeit, die wirklich glänzte, wenn man sie kennenlernte und sie sich einem öffnete. Wann immer sie jemanden traf, sagte sie: ‘Kat, was hältst du von ihm?’ Sie wollte meine Reaktion wissen.”

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Allerdings verlor McKeon schließlich den Kontakt zu Jackie. Sie erzählte Fox News: “Ich war mir nicht wirklich bewusst, dass sie krank war. Es stand in den Zeitungen und Magazinen, aber ich war nicht jemand, der diesen Klatsch und Tratsch liest. Also hatte ich das Gefühl, dass es eine Menge gab, was ich nicht über sie wusste, bis ich ein Bild von ihr im Central Park sah. Es war nicht die Frau, an die ich mich erinnerte.”

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Dennoch ist das Interesse an Jackies Style, einschließlich ihres Schuhwerks, bis heute ungebrochen. Im Jahr 2013 wurde zum Beispiel ein bestimmtes Paar Pumps der First Lady in Los Angeles versteigert. Entworfen vom Italiener Rene Mancini, wurden die Schuhe in Größe 10 für fast 30.000 Dollar an eine anonyme Person verkauft.

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Und drei Jahre zuvor gingen zwei von Jackies gefälschten Perlenketten bei einer Auktion in England für rund 47.000 Dollar weg. Die Stücke hätten die First Lady ursprünglich nur einige hundert Dollar gekostet. Der Schmuckexperte von Bonhams, Jean Ghika, sagte dem Telegraph: “Man kann sagen, dass 99,9 Prozent des Wertes darauf zurückzuführen sind, dass sie Jackie Kennedy gehörten.”

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