Isso é o que se esconde sob os cobertores nas fotos dos bebês Vitorianos

Quando você pensa em fotografia Vitoriana, o que imagina? Provavelmente pessoas sombrias e sisudas em roupas elegantes, todas fotografadas em preto e branco ou sépia. Elas podem ser bem assustadoras, certo? Mas algumas imagens dessa época são um pouco mais assustadoras do que outras. E, sim, estamos falando sobre fotos de bebês. Dê uma olhada em qualquer foto de um bebê dessa época, e você provavelmente verá uma figura misteriosa espreitando no fundo da foto. Não consegue ver imediatamente? Aqui está uma dica: pense em quem ou o que está se escondendo sob esses cobertores diferenciados…

Se você está apenas olhando carinhosamente para as crianças fotografadas – e não culpamos você – provavelmente não notará esses intrusos misteriosos para começar. Mas quando você finalmente avista um, um arrepio pode correr pela sua espinha. É realmente assustador! E aqui está o ponto. Depois desse susto horrível, você sem dúvida perceberá figuras semelhantes nos fundos de outras fotos de bebês Vitorianos.

O que está acontecendo? Depois de localizar as figuras cobertas por um cobertor, você pensará que essas fotos assustadoras não pareceriam deslocadas em um filme de terror! Mas no passado, essas fotos não eram nada fora do comum. Isso apesar das formas estranhas, que assumem formas diferentes dependendo da criança no quadro.

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Às vezes, essa aparição tem um pedaço de tecido escuro envolto sobre ela, fazendo com que pareça para todo o mundo um espectro aterrorizante. Em outros casos, está escondido atrás de uma cortina. Depois, há as cadeiras que claramente não são peças normais de mobiliário. Como dissemos, isso varia.

Enquanto você tenta compreender esse fenômeno, tenha certeza – há uma explicação. E tem muito a ver com as características da fotografia Vitoriana e o equipamento que as pessoas usaram durante o período. Sem surpresa, tirar uma foto naquela época não era tão simples quanto é hoje! No entanto, ainda era um passatempo popular.

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Tudo começou no verão de 1839. Foi quando um homem chamado Louis-Jacques-Mandé Daguerre revelou um método de fotografia totalmente novo para o mundo em Paris, França. Isso tornou-se apropriadamente conhecido como o “processo daguerreótipo” e foi uma verdadeira virada de jogo.

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Por que a ideia do francês foi tão revolucionária? Bem, dizia-se que produzia fotografias com uma “semelhança verdadeira” da pessoa ou objeto na moldura. E essa perspectiva empolgante – que agora consideramos natural – impressionou as pessoas na época. Em pouco tempo, as lojas de daguerreótipos estavam na moda, com mais de 70 dos pontos de venda a serem encontrados na cidade de Nova Iorque em 1850. Esse é um número enorme!

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No entanto, não é realmente surpreendente que a fotografia tenha se tornado tão popular instantaneamente. Afinal, quem não gostaria de carregar uma imagem de seus bebês amados onde quer que eles vão? Ainda fazemos isso hoje! Mas, ao contrário das câmeras padrão com as quais estamos familiarizados agora, os aspirantes a fotógrafos não usavam filme para capturar suas imagens. Em vez disso, eles tiveram que produzir seus trabalhos em painéis de cobre revestidos com prata.

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Essas folhas não tinham a flexibilidade de um filme, é claro, e eram muito mais pesadas. Um fotógrafo então exporia seu painel à luz quando eles estivessem prontos para tirar uma foto, e isso queimava uma imagem do assunto na superfície. Mas todos os detalhes da imagem só puderam ser vistos depois que o cobre revestido de prata foi retirado da câmera e tratado com vapores de mercúrio.

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Esse não parece o método mais fácil! Mas produziu resultados surpreendentemente bons. Bem, por enquanto, de qualquer maneira. Assim, o processo de daguerreótipo permaneceu popular, apesar de alguns grandes ataques contra ele – e queremos dizer grandes ataques. Isso também começará a explicar aquelas figuras sombrias nas fotos do bebê.

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Imagine que você acabou de entrar em um estúdio de daguerreótipos para tirar sua foto depois que a invenção de Daguerre se tornou popular. Então você se posiciona na frente da câmera e decide sua pose. Finalmente, quando tudo estiver pronto, você mantém sua posição e espera. E espere. E espere mais um pouco.

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Veja, os daguerreótipos podem levar até 15 minutos para serem expostos. Não segundos. Minutos. Então, sim, isso significava que as pessoas teriam que ficar completamente imóveis por até um quarto de hora. Essa é uma grande pergunta, mesmo se você for um indivíduo paciente!

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Os daguerreótipos também eram muito caros. Na década de 1850, o preço de uma única imagem supostamente variava de cerca de 50 centavos a US$ 2. Agora, isso pode não parecer tão ruim – mais ou menos em linha com o custo das impressões coloridas atualmente. Mas ao reajustar os números em valores monetários atuais, seu queixo cairá no chão.

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Esse daguerreótipo de 50 centavos custa o equivalente a cerca de US$ 16 hoje. E aquela imagem de US$ 2? Cerca de US$ 67. Uau! Desnecessário dizer que apenas os ricos estavam participando. Mas pelo menos um problema com o processo foi resolvido. Após alguns ajustes, o tempo de exposição pode ser reduzido para menos de 60 segundos.

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Ainda assim, com o início da década de 1860, o processo do daguerreótipo começou a perder terreno para outras formas de fotografia. Por exemplo, o método denominado “colódio úmido” – que surgiu em 1851 – tornou-se cada vez mais procurado. Porque? Bem, reduziu ainda mais os tempos de exposição. Essa deve ser uma boa notícia para fotógrafos e pessoas também – especialmente para aqueles com os mais pequenos a reboque.

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Com esse processo, uma foto apareceu em cerca de 30 segundos após a exposição. Essa é uma perspectiva muito mais palatável do que ficar imóvel por 15 minutos! Então, novamente, ainda não era perfeito. Manter uma pose por mais do que apenas alguns segundos não é tão fácil se você for do tipo inquieto. Tipo, digamos, um bebê.

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E os fotógrafos se viram lutando contra o relógio depois de tirarem suas fotos. Agora, eles tinham apenas uma janela de 15 minutos para desenvolver um estalo após expor o colódio úmido à luz. Fale sobre uma mudança de ritmo! Só podemos imaginar o quão estressante isso poderia ter sido.

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Mas que impacto esse novo método inovador teve no mundo da arte? Você pensaria que as pessoas não precisariam de retratos tradicionais quando poderiam apenas tirar uma foto em uma fração do tempo. E, sim, a fotografia acabou se tornando a forma de referência para uma imagem simples de um ente querido.

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Os artistas se adaptaram com o tempo, porém, produzindo pinturas mais complexas – aquelas que os fotógrafos teriam dificuldade para reproduzir apenas usando uma câmera. E, desde então, a fotografia e as belas-artes trabalharam juntas. Interessante, certo?

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No entanto, isso não explica as figuras assustadoras espreitando no fundo de fotos antigas de bebês. Então, por que eles estão lá? Todo o fenômeno é uma tentativa de adicionar um toque artístico às imagens – com os fotógrafos tentando vencer os pintores em seu próprio jogo? Ou é tudo por causa de algo mais sinistro?

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Na verdade, não é nenhuma dessas coisas. E a explicação não é tão complicada quanto você pode pensar. Essas formas misteriosas são na verdade as mães dos bebês, obscurecendo-se com quaisquer materiais que estejam espalhados pelos estúdios. Podemos praticamente sentir seu alívio a partir daqui! Mas por que diabos as mães fizeram isso?

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Bem, lembra dos tempos de exposição que discutimos anteriormente? Se é difícil para um adulto ficar imóvel por 30 segundos, imagine como é para um bebê. Você nunca entenderia! Então, para ajudar a tornar as coisas mais fáceis para os fotógrafos, as mães interviriam para manter seus filhos posicionados.

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Em vez de apenas posar ao lado dos filhos, as mulheres tentavam se camuflar para se misturar aos fundos das fotos. E embora o processo tenha gerado alguns resultados verdadeiramente bizarros, ele acabou funcionando. As crianças permaneceram paradas e os fotógrafos puderam completar suas fotos. Tudo está bem quando acaba bem, hein?

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Esse estranho costume também é tema de um livro fascinante de 2013. Intitulado The Hidden Mother, o trabalho compartilha mais de 1.000 exemplos de mães se escondendo em fotos de bebês Vitorianos – e essa figura por si só deve dizer o quão difundida era a prática. A editora do livro, Linda Fregni Nagler, também explicou como essas mulheres optaram por ficar escondidas.

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Em declarações à Fast Company em 2013, Nagler disse: “Para catalogar as mães ocultas para meus arquivos, usei uma série de palavras-chave [que] categorizam as muitas maneiras pelas quais elas se esconderam. Essas palavras-chave são altamente descritivas: burca, mãe recortada, membro fantasma, pano, mão grande, truque da câmara escura, mancha de tinta, cabeça por trás, cabeça cortada, mobília, fosco de metal e assim por diante.”

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Sim, sabemos que alguns desses métodos são muito diferentes daqueles sobre os quais falamos até agora. No final das contas, nem todas as mães colocaram um pedaço de tecido sobre o corpo para se cobrir. Algumas mães estavam até chamando bastante atenção – embora isso não significasse que queriam ser o centro dela.

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Para se livrar das mulheres das fotos, então, uma forma muito primitiva de Photoshop foi usada. Basicamente, as características faciais das mães seriam apagadas – o que soa muito assustador por si só. Em outros casos, suas cabeças seriam simplesmente cortadas das fotos, deixando os bebês posando com o que parecia ser corpos decapitados. Encantador!

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Tão assustadoras são as fotos que mostram mãos flutuantes – sem braços ou corpo à vista – pairando ao redor do bebê. E algumas das fotos geralmente têm uma vibração espectral, embora isso possa ser explicado como um efeito colateral do processo de colódio úmido.

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Embora as fotos criadas com o colódio úmido fossem mais rápidas de revelar do que os daguerreótipos, ainda havia uma desvantagem: as cores de uma imagem eram afetadas. Todas as áreas brancas de uma foto pareceriam castanho-claro – algo que as partes mais escuras de uma foto apenas acentuavam. Ao todo, isso acabou fazendo com que os encaixes parecessem estranhamente não naturais. As mães sem cabeça também não ajudaram exatamente.

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E algumas fotos de bebês da era Vitoriana são perturbadoras por um motivo totalmente diferente. Às vezes, fotos eram tiradas de crianças após a morte. Essas eram lembranças, provavelmente, de vidas jovens que mal haviam começado antes de serem cruelmente extintas.

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À primeira vista, os bebês nessas imagens trágicas podem apenas parecer reclinados – até mesmo dormindo. Dê uma olhada em seus olhos pintados, no entanto, e eles vão revelar a verdade comovente. No entanto, embora essas fotos possam ser dolorosas de se olhar, elas serviam a um propósito importante: fornecer algum conforto para pais enlutados, ajudando-os a se lembrar de seus entes queridos.

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Mas, é claro, também havia muitas fotos tiradas de bebês saudáveis ​​- quer as mães estivessem filmando ou não. Poupe um pensamento, então, para os fotógrafos que tiveram que esperar pacientemente que bebês agitados se acomodassem antes de sequer pensarem em colocar imagens em daguerreótipos ou colódio úmido. E alguns pargos realmente aceitaram esse desafio, de acordo com o historiador Mark Osterman, de Nova Iorque.

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Em 2013, Osterman disse ao The Guardian: “Havia muitos fotógrafos especializados em tirar [fotos] de bebês e idosos. Os idosos podem ser instáveis, irritadiços e difíceis de lidar, assim como os bebês. Portanto, os fotógrafos precisavam de muita luz e paciência. Eles podem precisar de 18 a 30 segundos para obter um negativo claro.”

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Quem eram essas figuras santas? Bem, às vezes eram mulheres. Isso mesmo: ao contrário de muitas outras carreiras, a fotografia foi considerada uma opção socialmente aceitável para as pessoas do sexo frágil. E de acordo com o The Guardian, as mulheres começaram a perseguição em massa. Diz-se, de fato, que em dez anos a partir de 1861, o número de pargos profissionais do sexo feminino quadruplicou.

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Então, as fotógrafas trouxeram algo diferente para a mesa? Bem, quando se tratava de tirar fotos de bebês, aparentemente não. À medida que os homens faziam, eles apenas tentavam ocupar os jovens de todas as maneiras que pudessem – trazendo certos animais, por exemplo. Sim, pássaros e macacos às vezes ficavam alojados nas lojas de fotografia. Essa é uma maneira de fazer isso!

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Mas se esses métodos não funcionassem no final, havia uma solução alternativa. Uma publicação da época afirmava que o ópio deveria “efetivamente impedir que os assistentes tenham consciência de si mesmos, ou da câmera, ou de qualquer outra coisa”. Nem é preciso dizer que isso não funcionaria hoje.

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De qualquer forma, a paisagem fotográfica começou a mudar na virada do século. Tudo isso graças ao advento da famosa câmera Brownie da Kodak, que poderia ser usada por praticamente qualquer pessoa e não custava muito para comprar. O filme também foi relativamente barato.

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A Brownie era essencialmente uma câmera do tipo “apontar e disparar”, pois o usuário só precisava girar um botão para tirar uma foto. Não havia necessidade de se preocupar com os tempos de exposição, o que deve ter sido um alívio! E a Kodak até removeu a barreira final que impedia o público de se dedicar à fotografia em massa. O processamento das fotos, disse a empresa, seria sua responsabilidade agora.

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Então, o que isso significa para os métodos das mães ocultas? Afinal, se agora você pudesse criar uma foto de alguém sem ter que esperar 30 segundos, as mães eram realmente necessárias nas fotos para ajudar a acalmar seus filhos? Bem, talvez não, mas a prática continuou no século 20 – apesar dos avanços na tecnologia das câmeras.

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Por volta dos exuberantes anos 20, no entanto, as mães praticamente desapareceram – quando se tratava das fotos do bebê, pelo menos. E a partir daí, você não notaria mais nenhuma figura assustadora pairando sobre crianças em fotos. Mas por mais estranho e assustador que algumas dessas imagens tenham se revelado, o método tem seu lugar na história – e certamente não será esquecido.

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